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제목 녹내장에 대한 이해와 조기 검진의 중요성
작성일 2021-02-09 오전 9:59:11  [ 조회수 : 431 ]
작성자 정재승 과장
담당과 안과

녹내장에 대한 이해와 조기 검진의 중요성

 

녹내장이라는 질환을 최대한 쉽게 알려드리고자 합니다

외래에서 환자분들을 보면 녹내장(綠內障)이란 용어 자체를 생소해 하시는 분들이 많고 백내장(白內障)이랑 많은 분들이 혼동하여 비슷한 질환으로 알고 계신 분들이 많은데 이는 한자어 표기로 인해 비슷한 명칭으로 잘못 정의하여 생긴 오해로 실제 영어로는 녹내장은 Glaucoma, 백내장은 Cataract라는 용어로 독립적인 안과 질환입니다. 우리나라도 고령 사회로 진입하면서 안과에서 현재 대표적으로 치료하는 노년성 질환 3가지를 꼽는다면 백내장, 녹내장, 황반변성이라고 할 수 있습니다

 

녹내장은 전 세계적으로 약 7,000만 명 이상의 유병률과 모든 안과 질환을 통틀어 두 번째 실명 원인이기 때문에 안과의 분과에서도 단독 질환으로 대학병원 및 안과 전문병원에 가시면 녹내장을 세부 전공하신 교수님, 원장님들을 만나실 수 있을 정도로 비중이 높은 질환이라고 할 수 있습니다. 한국에서는 특정 지역에서 50세 이상을 조사해본 결과 3.4%의 높은 유병률이 보고되었습니다

 

녹내장의 정의를 살펴보면 시신경병증으로 인하여 특징적인 시신경의 형태학적 변화와 그에 따른 시야결손의 기능적 변화를 보이는 질환들의 총칭이라고 되어 있는데 쉽게 설명하면 노화로 인한 정상적인 시신경의 손상보다 진행 속도가 훨씬 빠른 질환이라고 이해하면 됩니다

 

그럼 녹내장은 왜 생기는가

원인은 유전의 영향도 있지만, 환경의 영향을 많이 받아서 발생한다고 할 수 있습니다. 왜냐하면 선천녹내장이라는 드문 경우를 제외하고는 암이나 고혈압, 당뇨병과 같이 발병이 비교적 고령에 이르러서 발생하기 때문입니다

물론 녹내장은 가족력도 위험 인자 중 하나이며 최근 원인 유전자에 관한 연구가 보고되고 있으나 현재까지는 유전자검사를 임상적으로 활발히 활용할 정도로 알려진 바가 없습니다

그래서 우리가 알아야 하는 건 녹내장을 일으킬 수 있는 위험 인자인데 위에서 언급했듯이 녹내장은 고령 질환으로 국내에서 시행한 연구에 의하면 평균 나이는 50대 초반으로 생각보다는 이른 나이에 발병할 수 있다는 사실을 알고 50대가 되면 안과 검진을 받아야 한다는 것입니다

 

다음으로 가장 확실하게 밝혀진 위험 인자는 안압이며 녹내장 치료는 안압을 낮추는 데 목적이 있습니다. 말 그대로 눈의 압력, 정확히는 눈 안의 압력인데 눈을 물풍선으로 비유했을 때 물풍선을 손으로 눌러 봤을 때 얼마나 물렁물렁한지를 측정한다고 할 수 있습니다

안압 검사는 안과 외래에서 비접촉 안압계 검사를 통해 매우 짧은 시간에 간편하게 측정할 수 있습니다. 통계학적으로 21mmHg보다 높은 경우 고안압증(ocular hypertension)이라고 할 수 있으며 안구 통증과 같은 자각증상이 있을 수 있고 녹내장 발병 위험이 있는 상태라고 할 수 있습니다

그럼 이렇게 쉬운 검사 한 가지로 녹내장을 진단할 수 있냐고 하면 안타깝게도 그렇지 않습니다. 한국인을 대상으로 연구한 바로는 전체 녹내장 중 94.4%정상안압녹내장(Normal tension glaucoma)이기 때문입니다. 말 그대로 한국인에서는 자각 증상도 없고 안압도 21mmHg 이하의 정상 범위인데도 녹내장이 발병한 사람이 대부분이며 따라서 조기에 안과 검진을 통하여 시신경 정밀 검사를 받지 않으면 진단 시기를 놓칠 수 있습니다

 

물리학, 의학에서 자주 등장하는 용어로 비가역적인 변화라는 표현을 쓰는데 녹내장성 시신경 손상은 진행이 되면 복구시킬 수 없으며 치료로 말씀드린 안압 하강 치료도 시신경 손상의 복구가 아니라 진행을 늦추는 게 목적이라고 할 수 있습니다

따라서 그만큼 조기 검진이 중요하며 대한안과의사협회에서는 108일을 눈의 날로 정하여 ‘100세 시대 실명예방 안저검사로 빠르고 쉽게라는 슬로건으로 정기검진 장려운동을 벌이고 있습니다

 

특히 녹내장은 환자분이 시야 결손 증상을 느꼈을 때 이미 녹내장 병기 상 중기 이상으로 진행된 경우가 대부분이기 때문에 정기 안과검진이 매우 중요합니다

안저 검사(fundus photography)는 양쪽 눈 안 사진을 찍는 검사로 시간 및 비용이 거의 들지 않고 매우 간편하게 할 수 있는 검사로 안저 검사에서 안과 의사가 판단했을 때 녹내장이 의심되는 시신경의 구조적인 변화가 있을 때에만 녹내장을 의심하여 추가적인 시신경의 구조를 더 정밀하게 보는 빛간섭단층촬영검사(Optical coherence tomography), 환자분들이 실제 증상으로 느낄 수 있는 녹내장으로 인한 침침함, 흐린 느낌을 기능적으로 평가하는 시야 검사(Humphrey visual field test)를 추가적으로 시행할 수 있습니다

 

녹내장성 시신경의 구조적?기능적인 변화는 전문적인 부분으로 환자분이 가지고 있는 위험 인자와 위 세 가지 검사를 종합적으로 고려하여 녹내장을 진단한 후 치료를 결정하게 됩니다. 부차적으로 대중적으로 익히 알려진 고혈압, 당뇨, 고콜레스테롤혈증과 같은 심혈관계 질환 또한 녹내장의 위험 인자이며 심혈관 질환이 있는 분들은 이 점을 유념하셔서 정기 안과 검진을 게을리하지 않아야 합니다

 

사회생활을 유지하는 데 있어서 생명을 유지하는 심장에 비유할 수 있는 눈을 100세까지 건강하게 유지하기를 바랍니다.

 

참고 문헌

개정5판 녹내장, 한국녹내장학회

Prevalence and Characteristics of Glaucoma among Korean Adults. KJO 2011;25(2):110-115.

Profiles and Clinical Characteristics of Newly Diagnosed Glaucoma in Urban Korea: A Multicenter Study. KJO 2020;34(5):353-360.

안과 / 정재승 과장      

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